Voisinage avec bénéfice

Bien que la très territoriale fourmi arboricole néotropicale Azteca chartifex Forel soit très agressive envers tout intrus, ses populations s’accommodent de la proximité des non moins féroces guêpes Polybia rejecta (F.). Des chercheurs ont remarqué qu’une large majorité des nids de P. rejecta recensés en Guyane étaient à côté de ceux d’A. Chartifex. Un voisinage qui offre aux deux espèces d’insectes le bénéfice d’une protection mutuelle contre les prédateurs : les guêpes étant protégées contre d’autres espèces de fourmis et les fourmis contre les oiseaux.

Des études de terrain, des expériences comportementales en laboratoire ainsi que des analyses chimiques ont été menées pour élucider les mécanismes qui permettent à cette association de durer. Les résultats sont passionnants !

Pablo Servigne et Al.(2018) An uneasy alliance: a nesting association between aggressive ants and equally fierce social wasps. Insect Sci. 2018 Apr 16.